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Toward a Pragmatist Philosophy of Science

Kitcher, Philip (2013) Toward a Pragmatist Philosophy of Science. THEORIA. An International Journal for Theory, History and Foundations of Science, 28 (2). pp. 185-231. ISSN 2171-679X

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Abstract

This three-part essay begins with a diagnosis of the career of general philosophy of science in the tradition
begun by Hempel’s reform of logical positivism. Since 1950, Anglophone philosophy of science has
largely sought general accounts of confirmation, theory and explanation. It has not found them. Instead it
has assembled some valuable tools for exploring problems in the natural and social sciences, and has put
them to work in a range of useful studies. The second part of the essay pursues the question of whether
there is a successor project to the general investigations that Hempel inspired. I argue that there are difficult
methodological questions about collective inquiry that have largely been neglected. Attempts to answer
these questions should expand the resources for philosophical understanding of scientific knowledge. The
third part focuses on the situation of the sciences within society. Can scientific research be divorced from
the interests of a broader public? Can its conclusions be generated in neglect of the evidential standards accepted
by non-scientists? I argue for a development of the ideal of well-ordered science, and for the understanding
of science (singular!) as one institution among others.

Este ensayo en tres partes comienza con un diagnóstico de la trayectoria de la filosofía general de la ciencia,
tal como se cultiva en la tradición que se origina con la reforma hempeliana del positivismo lógico.
Desde 1950, la filosofía anglófona de la ciencia ha buscado enfoques generales sobre teorías, confirmación
y explicación. Ha reunido, en cambio, algunas herramientas valiosas para explorar problemas en las ciencias
naturales y sociales, aplicándolas en un buen número de estudios útiles. La segunda parte del ensayo se
ocupa de la cuestión de si hay algún proyecto continuador del tipo de investigación general inspirada por
Hempel. Sostengo que se han ignorado algunas cuestiones metodológicas difíciles sobre la investigación colectiva.
Los intentos para responder a estas cuestiones debieran ampliar nuestros recursos para comprender
filósoficamente el conocimiento científico. La tercera parte se ocupa de la la situación de las ciencias en la
sociedad. ¿Puede la investigación científica divorciarse de los intereses del público general? ¿Pueden sus
conclusiones ignorar el tipo de evidencia que aceptan los no científicos? Defiendo un desarrollo del ideal de
una ciencia bien ordenada y una concepción de la ciencia (¡en singular!) como una institución entre otras.
Este enfoque recuperar temas importantes de la olvidada tradición pragmatista.


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Item Type: Published Article or Volume
Creators:
CreatorsEmailORCID
Kitcher, Philip
Additional Information: ISSN: 0495-4548 (print)
Keywords: logical empiricism; pragmatism; social epistemology; science and society; well-ordered science; science and values; empirismo lógico; pragmatismo; epistemología social; ciencia y sociedad; ciencia bien ordenada; ciencia y valores
Depositing User: Users 15304 not found.
Date Deposited: 14 Jan 2014 18:02
Last Modified: 14 Jan 2014 18:02
Item ID: 10171
Journal or Publication Title: THEORIA. An International Journal for Theory, History and Foundations of Science
Publisher: Euskal Herriko Unibertsitatea / Universidad del País Vasco
Official URL: http://www.ehu.es/ojs/index.php/THEORIA/article/vi...
DOI or Unique Handle: https://doi.org/10.1387/theoria.7014
Date: May 2013
Page Range: pp. 185-231
Volume: 28
Number: 2
ISSN: 2171-679X
URI: https://philsci-archive-dev.library.pitt.edu/id/eprint/10171

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